Faith Sharing and Journal Writing

Faith sharing

once a week  the students gather in small groups to pray rosary creatively and share their faith journey of that week. It is based on their personal reading, reflection and experiential level in day today life.  Through this practice they are able to know each other more deeply and the relationship among themselves and the community is strengthened. It helps them to personalize and assimilate day to day experiences.

 Personal journal writing

 At the end of each day the students write briefly about their day especially the prevalent feelings and thoughts during that day. Now and then they go back to read and appreciate their growth process seen through the journal. It is also very helpful on the day of monthly recollection to do an evaluation of the month. They say that this helps them to keep steady and be conscious of their growth at all levels.

– Sr. Rani Machael RMI

Experiencia formativa

Desde que me comunicaron el destino como Prefecto de Estudiantes en el Teologado de Granada se despertaron en mí dos grandes sentimientos, uno de agradecimiento por la confianza que la Congregación depositaba en mí ante tal ministerio, y, por otro lado, de inseguridad ante las dudas de estar a la altura que demanda. Recordaba la sabiduría y la talla humana y cristiana de los formadores que me acompañaron en el proceso de iniciación y maduración en la vida claretiana, y veía el “listón” muy alto. Una vez comenzada la misión que el Señor me encomienda en esta etapa de mi vida he podido sentir de forma muy palpable la gracia de Dios por la asistencia de su Espíritu y la ayuda inestimable de los otros dos miembros del Equipo Formativo, con los que suelo tener una reunión mensual en la que valoramos la marcha de la vida formativa, hacemos propuestas de mejora e informamos de nuestros calendarios.

                Tengo que seguir agradeciendo al Señor y al Corazón de María el enriquecimiento que dicha tarea me ha supuesto en este tiempo, a nivel personal pues dicho servicio me exige estar en una continua tensión de hábitos y costumbres que no desedifiquen a los muchachos, y a nivel formativo pues me ha introducido en un estudio de contenidos en la Vida Consagrada y espiritual que de otra manera hubiese desplazado para otro momento de esos que nunca terminan por llegar.

                Cuando contemplo el grupo de formandos puedo constatar, por otro lado, el hermoso colorido de la Congregación por la variedad cultural de sus miembros y por la forma que tiene Dios de desplegar nuestro carisma claretiano con múltiples carismas personales que lo matizan y dinamizan.

                Destacaría siete grandes momentos en los que se desarrolla el trabajo formativo:

  1. En la vida de oración comunitaria y personal. Destacaría en este momento el lugar privilegiado que ocupa la celebración de la eucaristía como momento de comunión y de compartir la vida iluminada por la Palabra de Dios.
  2. En la formación teológica, tanto a nivel académico en la Facultad de Teología de Granada como a nivel de estudio e integración de contenidos en la casa.
  3. El desempeño de alguna actividad apostólica que ayude a adquirir destrezas para la misión y a abrir el corazón a la misión para la que un día están llamados. Esta actividad apostólica la desempeñan de forma ordinaria en las parroquias y de forma extraordinaria una semana durante el curso con el Equipo Misionero o con el Equipo de Pastoral Juvenil; este curso nos hemos iniciado en la participación en uno de nuestros Colegios para una campaña vocacional que ha dado un magnífico resultado tanto para el Colegio como para los dos estudiantes que han participado.
  4. Los encuentros formativos de una hora y media a la semana para seguir profundizando en el carisma, la vida espiritual y consagrada, y aquellos aspectos que puedan ser útiles para el ejercicio del ministerio y la vida misionera. Además de esto dedicamos un tiempo para la formación musical los sábados.
  5. Los momentos de recreación y esparcimiento comunitario: comidas, juegos, deporte, excursiones, rutas de senderismo…
  6. Trabajo manual.
  7. Y, por supuesto, el tiempo dedicado al acompañamiento personal para ayudar a seguir respondiendo desde la fe a la vocación a la que el Señor les llama e ir integrando de forma armónica el interés que todos tenemos de una formación integral.

En definitiva, para mí está resultando una tarea apasionante de sembrar con cariño en el corazón de nuestros estudiantes la semilla del Evangelio y no estorbar mucho la acción del Espíritu de Dios.

P. Juan Antonio Lamarca Carrasco cmf (Granada)

Fraternal Feedback

Fraternal Feedback

This is a practice that is done in many formation communities. But they can have different formats. I would like to share a format we tried last year.

fraternity Practice: Seminarians sit in half circle. All have enough sheets of paper and a pen. The prefect is present and animates the session. For 10-15 minutes a seminarian sits in a chair kept in a place where all others can see him. When the prefect gives a signal, after a pause all begin to write first about the strengths of the seminarian in point. Then they also list things/areas they would like the seminarian to improve. All this is done in silence. Soft, soulful music can be played. When others write about him, the seminarian in the chair does the same on himself. He lists his strengths and areas to improve as he sees himself. The practice comes to an end when everyone has had a chance to sit in the chair in the middle.

 What follows: the prefect collects the papers and he creates a template with three columns: 1) Strengths; 2) Points for consideration; and 3) Your evaluation about yourself.

And he puts under relevant columns what was written during the practice. On top he writes the name of the seminarian. In the personal talk the material is taken up for discussion. A variety of things can be done: the prefect can ask the seminarian to read what he has written about himself and then to see if there are points that resonate with what others have said about him; prefect can ask if there is anything that a significant number of people have written but he was unaware of; prefect can ask him to single out a few points that he would like to consider for his own growth; prefect can affirm some of the observations others have made or he himself has made about him. The material can be taken up in subsequent personal conferences as well.

 We found it to be a useful practice, time-consuming though. This is a communal practice done with the growth of the person in view. The sheet prepared by the prefect can be kept in the personal file of the seminarian. It helps evaluations in different stages. Consistent patterns can be detected.

 (N.B.: The seminarians have to be given a good orientation to the whole exercise and be persuaded to do it seriously. A short presentation on Johari Window before getting into the practice is a good thing to do as we did. They have to be “warned” about negativity dominance and prejudices getting in the way).

 Joseph Jeyaseelan, CMF

Sri Lanka